Portrait de rugbyman : Richie McCaw

RugbyZAP dresse le portrait de rugbymen ayant marqué l’histoire du rugby mondial. Aujourd’hui, place au néo-zélandais Richie McCaw !

Fiche Richie McCaw
Ses débuts dans le rugby

Richie McCaw débute le rugby à l’âge de six ans dans le club local de Kurow, au sud de la Nouvelle-Zélande. Il y joue pendant sept années avant de quitter la maison familiale pour poursuivre sa scolarité au lycée des garçons d’Otago, dans la ville de Dunedin. Il intègre alors l’équipe de rugby du lycée et se passionne encore un peu plus pour ce sport. En dernière année de lycée, il se distingue notamment en finale d’une compétition entre plusieurs établissements. Après avoir obtenu son diplôme en 1998, McCaw poursuit des études en sciences agricoles à Christchurch, au sein de l’Université de Lincoln. Mais il interrompt rapidement ses études après ses premières sélections dans l’équipe de Nouvelle-Zélande pour la Coupe du monde des moins de 19 ans, au Pays de Galles, en 1999. Avec ses coéquipiers néo-zélandais, il décroche son premier titre de Champion du monde. 

Sa carrière professionnelle

Richie McCaw début sa carrière de rugbyman professionnel en 2000 lorsqu’il s’engage avec l’équipe première de la province de Canterbury, en National Provincial Championship, le championnat national néo-zélandais. Pendant ses 15 saisons jouées sous le maillot de Canterbury, il remporte le championnat à cinq reprises. A partir de 2001, McCaw participe également au Super Rugby, la principale compétition de rugby professionnel de l’hémisphère sud, avec les Crusaders, jusqu’à sa retraite en 2015. Il décroche également cinq titres de champion en Super Rugby avec son équipe.

Du côté de la sélection, Richie McCaw poursuit l’aventure avec l’équipe des moins de 21 ans des Blacks, dont il est le capitaine. Il dispute son premier match avec l’équipe fanion à l’automne 2001 contre l’Irlande, où il est même élu “homme du match”. Au total, McCaw compte 148 capes avec l’équipe de Nouvelle-Zélande, ce qui en fait le recordman du nombre de sélections nationales tous pays confondus. Il a marqué 27 essais (135 points) sous le maillot des All Blacks et a été désigné capitaine à 110 reprises.

Son palmarès

Richie McCaw possède l’un des palmarès les plus conséquents, aussi bien en club qu’en sélection.

Palmarès en club Palmarès en sélection
5 titres de champion de Nouvelle-Zélande (2001, 2004, 2008, 2009 et 2010)

5 titres en Super Rugby (2000, 2002, 2005, 2006 et 2008)

2 titres de champion du monde (2011 et 2015)

7 titres en Tournoi des Tri-Nations (2002, 2003, 2005, 2006, 2007, 2008 et 2010)

3 titres en Rugby Championship (2012, 2013 et 2014)

Ses records et distinctions

Richie McCaw détient deux records et a reçu plusieurs distinctions dans sa carrière. Il a été :

  • Le joueur le plus capé en sélection nationale (148 sélections)
  • Le joueur avec le plus grand nombre de capitanats pour une équipe nationale (110 fois)
  • Élu trois fois meilleur joueur du monde en 2006, 2009 et 2010 par l’IRB (désormais World Rugby)
  • Élu onzième sportif de l’année en 2010 par Eurosport

 

La carrière de Richie McCaw est en tout point incomparable. Avec son style de jeu particulier, le troisième ligne néo-zélandais aura beaucoup fait parlé. Certains y voient du génie, tandis que d’autres le comparent à un “tricheur”. En tout cas, rien ni personne ne pourra enlever à l’une des légendes des All Blacks ses nombreux titres, records et distinctions.

 

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