Equipes du 6 Nations : l’histoire du Pays de Galles

Le Tournoi des 6 Nations 2020 est l’occasion d’en savoir plus sur les équipes qui participent au tournoi. Après la France, place au Pays de Galles !

pays de galles 6 nations 2019

© The Sun

Histoire du XV du Poireau

Le rugby serait arrivé en terres galloises vers 1850 en provenance des écoles d’élites anglaises. Et c’est trente ans plus tard que l’équipe de rugby à XV du Pays de Galles fait ses premiers pas. Après ses premiers matchs contre des clubs anglais au début des années 1880, le XV gallois est lancé dans le grand bain avec le début du Tournoi britannique (ancêtre du Tournoi des 5 Nations, puis du 6 nations). Mais il n’aura fallu qu’une petite dizaine d’années pour que les Dragons remportent leur première Triple couronne (battant l’Angleterre, l’Ecosse et l’Irlande) en 1893.

Puis, les gallois sont entrés dans l’ère d’or au début du XXe siècle, remportant six titres entre 1900 et 1911. Pendant cette période de grand triomphe, le Pays de Galles parvient également à remporter son premier match (3 à 0) contre la Nouvelle-Zélande en 1905. Cette période, pendant laquelle les gallois n’ont perdu que sept matchs, a été décisive pour l’intégration du rugby dans l’histoire culturelle du Pays de Galles.

pays de galles rugby 1905

A partir de 1910, année d’intégration de la France au tournoi, qui devient le 5 Nations, le Pays de Galles connaît des moments plus difficiles. Jusqu’au début de la Seconde Guerre Mondiale en 1939, les Dragons se sont fait dominer dans le tournoi par les anglais, notamment jusqu’en 1924, puis par les écossais et les irlandais à la fin des années 1920 et au début des années 1930. Pendant cette période, le XV du poireau ne s’est imposé qu’à sept reprises dans le Tournoi des 5 Nations (en 1911, 1920, 1922, 1931, 1932, 1936 et 1939).

L’après-guerre est toutefois plus glorieuse pour le rugby gallois avec six tournois glanés entre 1947 et 1956 notamment grâce aux joueurs de talent comme John Gwilliam, Ken Jones, Lewis Jones, Jack Matthews, Bryn Meredith, Courtenay Meredith, Cliff Morgan, Clem Thomas, Bleddyn Williams ou encore Rhys Haydn Williams.

Pendant les années 1960, la bataille fait rage entre gallois et français. Sur les dix éditions du Tournoi des 5 Nations, la France en remporte cinq et le Pays de Galles quatre. La domination des Bleus va s’arrêter dans les années 1970, tandis que celle des Dragons va s’intensifier. Lors de cette décennie, le rugby gallois connaît la gloire et éblouie le monde entier par la beauté de son rugby, notamment grâce au grand Gareth Edwards. L’équipe remporte sept tournois, dont trois Grands Chelems en 1971, 1976 et 1978.

pays de galles rugby

C’est ensuite le début d’une longue période de disette pour le rugby gallois. Dans les années 1980, les supporters du Pays de Galles n’ont qu’un seul titre (partagé en 1988 avec la France) dans le Tournoi des 5 Nations à se mettre sous la dent… tout comme dans les années 1990 avec un sacre en 1994. Les résultats ne sont pas meilleurs en Coupe du monde pendant cette période, hormis une belle troisième place pour la première édition en 1987 après avoir battu l’Australie 22 à 21 en petite finale.

Le début du nouveau millénaire repart sur de mauvaises bases avec deux quatrièmes places dans le tournoi, qui se joue désormais à six suite à l’arrivée de l’Italie, puis une cinquième place en 2002 et une cuillère de bois en 2003. Mais le Pays de Galles va remonter la pente petit à petit et réaliser notamment deux gros coups en 2005 et en 2008 en réalisant le Grand Chelem. En Coupe du monde, les gallois échouent en quart de finale en 2003, éliminés par l’Angleterre, puis dès les phases de poule lors de l’édition 2007.



 

Le XV du Pays de Galles a retrouvé des couleurs dans les années 2010. En 2011, les Dragons atteignent pour la première fois les demi-finales de la Coupe du monde. Ils sont toutefois défaits 9 à 8 par la France puis s’inclinent 21 à 18 contre les Wallabies en petite finale. L’année suivante, le Pays de Galles réalise le Grand Chelem dans le Tournoi des 6 Nations, avant de conserver son titre en 2013. Après un trou d’air de quelques années, les gallois ont réalisé une très bonne année 2019 en décrochant leur douzième Grand Chelem, puis en atteignant les demi-finales de la Coupe du monde l’automne dernier.

Coupe-du-monde-2019-Le-Pays-de-Galles

© Dico du sport

Origine de son blason

L’équipe de rugby du Pays de Galles est traditionnellement surnommée le XV du poireau. Mais pourquoi le poireau ? Selon la légende, il faut d’abord remonter à une bataille au VIe siècle, qui se serait déroulée dans un champ de poireaux. Saint David, évangélisateur du pays et saint patron du Pays de Galles, aurait alors demandé aux soldats gallois d’accrocher ce légume à leur casque avant de combattre pour se différencier des anglo-saxons, et la victoire fut galloise. Cela aurait également été le cas pour la bataille de Crécy, au XIVe siècle, où les gallois auraient en plus porté un uniforme aux couleurs du poireau, qui sont désormais présentes sur le drapeau du Pays de Galles.

Toutefois, on ne retrouve pas de poireau sur l’emblème gallois mais des plumes d’autruche. Toujours en référence à la bataille de Crécy, Edouard III, roi d’Angleterre, aurait récupéré le heaume de Jean Ier du Luxembourg, orné de trois plumes d’autruche. Il aurait alors transmis cet emblème à son fils Edouard Plantagenêt, le Prince de Galles. Presque 700 ans plus tard, les plumes sont toujours là.

blason pays de galles

Couleur du maillot

Les couleurs du drapeau du Pays de Galles étant le blanc et le vert, ce sont ces couleurs qui auraient dues être retenues. Mais ces couleurs étant déjà utilisées par l’Angleterre et l’Irlande, les gallois ont choisi la couleur rouge du dragon comme couleur de base.

maillot pays de galles

Palmarès

Pour terminer, revenons sur les principaux titres glanés par le XV du poireau.

Les gallois ont remporté au total 38 Tournois (britanniques, 6 ou 5 Nations), dont 11 victoires partagées (1906, 1920, 1932, 1939, 1947, 1954, 1955, 1964, 1970, 1973 et 1988) et 27 victoires seules (1893, 1900, 1902, 1905, 1908, 1909, 1911, 1922, 1931, 1936, 1950, 1952, 1956, 1965, 1966, 1969, 1971, 1975, 1976, 1978, 1979, 1994, 2005, 2008, 2012, 2013 et 2019). Parmi ces victoires, le Pays de Galles a remporté 12 Grands Chelems (1908, 1909, 1911, 1950, 1952, 1971, 1976, 1978, 2005, 2008, 2012 et 2019).

 

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *