Portrait de rugbyman : Gareth Edwards

RugbyZAP dresse le portrait de rugbymen ayant marqué l’histoire du rugby mondial. Aujourd’hui, place à la légende galloise Gareth Edwards !

Fiche du joueur Gareth Edwards

Ses débuts dans le rugby

Gareth Edwards est né le 12 juillet 1947 près de Pontardawe au Pays de Galles. Issu d’une famille modeste de mineurs, le jeune gallois joue d’abord dans l’équipe de football de son village. En 1961, lorsqu’il intègre l’école secondaire de Pontardawe, Gareth Edwards prend conscience de ses qualités sportives grâce à Bill Samuel, éducateur dans son école. Il s’essaie alors à plusieurs sports tels que la gymnastique, le saut en longueur et la musculation. Mais rien de tout ça ne lui convient. A côté de cela, Edwards signe à 16 ans dans le club de football de Swansea et évolue avec l’équipe de jeunes. Il hésite toutefois entre le football, sport de son enfance, et le rugby, sport national au Pays de Galles. Malgré le contrat proposé par les recruteurs du club professionnel de Swansea, Gareth Edwards suit les conseils de Bill Samuels qui sent que la vitesse et la vision de jeu du jeune homme le destinent à devenir un demi de mêlée de talent. Il refuse alors le contrat et intègre l’école anglaise de Millfield, réputée en matière de formation rugbystique. Talentueux et travailleur acharné, il parvient à se faire une place parmi les meilleurs espoirs du rugby malgré son petit gabarit. En 1966, alors âgé de 19 ans, il signe pour le club de Cardiff RFC.

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© Cardiff Rugby Museum

Sa carrière professionnelle

Gareth Edwards fait ses débuts avec Cardiff le 17 septembre 1966 contre Coventry. Pendant ses 12 saisons avec le club de la capitale galloise, il a disputé 195 matchs et marqué 426 points, dont 69 essais. Ce n’est malheureusement pas en club qu’Edwards s’est démarqué malgré son immense talent. En effet, il n’a remporté aucun titre avec Cardiff. Ses meilleurs résultats sont deux finales de coupe du Pays de Galles, perdues face à Llanelli en 1973 et Newport en 1977.

En revanche, Gareth Edwards a été l’une des légendes du rugby gallois qui a connu son âge d’or à la fin des années 1960 et dans les années 1970. Tout commence pour lui le 1er avril 1967 avec le XV du poireau. Alors âgé de 19 ans, il connaît sa première sélection face à la France mais débute par une défaite face aux Bleus. Le 20 février 1968 il est capitaine du Pays de Galles pour la première fois à seulement 20 ans. 

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© Presse Sports

Pendant les dix années suivantes, les Diables Rouges sont devenus la plus enthousiasmante équipe de l’ovalie, s’offrant le luxe de rivaliser avec les invincibles All Blacks ou les rugueux Sud-Africains. Dans l’hémisphère nord, les gallois ont été un véritable rouleau compresseur en rafflant avec Gareth Edwards 7 Tournois des 5 Nations (1969, 1970, 1971, 1973, 1975, 1976 et 1978) et en réalisant 3 Grands Chelems lors des éditions 1971, 1976 et 1978. Pendant cette décennie, Edwards était l’homme à maîtriser pour espérer l’emporter. Ballon en main, il était inarrêtable avec ses chevauchées fantastiques et ses passes millimétrées. 

Durant sa carrière de joueur de rugby, Gareth Edawrds a remporté avec le Pays de Galles 33 matchs, en a perdu 15 et fait 5 matchs nuls. Il a atteint les 53 sélections en équipe nationale, réalisé 20 essais, 2 transformations, 3 drops, 1 pénalité. Il a également joué 10 matchs avec les Lions britanniques entre 1971 et 1974. Le gallois est connu pour avoir été à la conclusion de ce qui est considéré comme l’essai du siècle en 1973 face aux All Blacks.

Gareth Edwards met un terme à sa carrière en mars 1978 après la victoire du XV du poireau sur la France lors du dernier match du Tournoi des 5 Nations, leur permettant de réaliser le Grand Chelem.



 

Son palmarès

Gareth Edwards n’a remporté aucun titre avec son club de Cardiff mais possède un très beau palmarès avec l’équipe nationale du Pays de Galles.

Palmarès en club Palmarès en sélection
Aucun titre                                                                                                                                                                             7 titres en Tournoi des 5 Nations (1969, 1970, 1971, 1973, 1975, 1976 et 1978) dont 3 Grands Chelem (1971, 1976 et 1978) et 5 Triple couronne (1969, 1971, 1976, 1977 et 1978)

Ses records et distinctions

Gareth Edwards a reçu de nombreuses distinctions pour l’ensemble de sa carrière.

En 1969, il a été nommé joueur de l’année au Pays de Galles. Puis, personnalité BBC Sport Pays de Galles de l’année en 1974. Il a suivi ce succès en étant fait Membre de l’Ordre de l’Empire Britannique en 1975.

Gareth Edwards possède une statue à son effigie dans le centre de Cardiff depuis 1982 et il est honoré dans le « Rugby Hall of Fame » en 1997 parmi les plus grands joueurs de rugby à XV.

Le 21 novembre 2001, Gareth Edwards est désigné « meilleur joueur gallois de tous les temps ».

Gareth Edwards

© Walesonline

 

Véritable légende dans les années 1970, Gareth Edwards est par son talent l’un des plus grands joueurs de l’histoire du Pays de Galles et du monde. Après sa carrière sportive il a été capitaine de l’équipe du quiz télévisé A Question of Sports de 1978 à 1982 et  commentateur de rugby pour les matchs de la BBC et S4C. Il a occupé également des fonctions de dirigeant au sein du club des Cardiff Blues jusqu’en 2019.

 

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